Consejos para visitar Kuala Lumpur

Reconozco que, de la primera impresión que me llevé de Kuala Lumpur a la que tengo hoy, hay un mundo. La capital de Malasia es una ciudad llena de contrastes, a pesar de que suena a tópico: rascacielos, mezquitas, templos hindúes…se mezclan por toda la ciudad.

No obstante, no está de más contarte un par de cositas que tal vez te hagan terminar de decidirte para organizar tu viaje a la capital malasia.

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Cómo organizar un viaje a Malasia y Singapur

Como tantas otras veces, este año decidimos el destino de nuestro viaje en enero o febrero, como muy tarde. Al final, y tras descartar Vietnam (que dejaremos para un viaje más adelante, sin niña) y nuestra vuelta a USA (el alojamiento lo encontramos carísimo para lo que ofrecían en algunos casos), nos decidimos por Malasia y Singapur, destinos a los que llevábamos tiempo echándoles el ojo.

Lo primero, y el factor fundamental que nos ayudó a tomar la decisión, fueron los billetes. Miramos varias compañías aéreas y encontramos que Singapore Airlines nos ofrecía horarios muy cómodos y un precio muy bueno: así, nuestro vuelo Barcelona-Kuala Lumpur-Singapur-Barcelona, no llegó a los 450€/persona. Para nosotros, un chollo, la verdad.

Pantalla vuelo Singapore Airlines
Pantalla vuelo Singapore Airlines

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Registro de viajeros del Ministerio de Asuntos Exteriores (España)

Cuando viajamos, normalmente, siempre dejamos a algún familiar o algún amigo un “resumen” de dónde estaremos y cuándo, más que nada porque lo sepan. Normalmente, uno ni piensa ni quiere o espera verse, de alguna manera involucrado, en un accidente natural o en un acto “vandálico”. Vamos, que cuando salimos de vacaciones nunca esperamos que pase nada….pero ¿y si pasa?

Si pasara algo, la situación de desamparo y desorientación puede ser grande. ¿A quién me dirijo? ¿Hay alguien buscándome? ¿Quién sabe que estoy aquí exactamente?

Hace varios años que llevamos utilizando en todos nuestros viajes al extranjero el registro de viajeros del Ministerio de Asuntos Exteriores. Cuando digo todos es todos, no hace falta irse muy lejos: fuera de las fronteras españolas, registramos todos nuestros viajes, porque nunca se sabe. Continuar leyendo “Registro de viajeros del Ministerio de Asuntos Exteriores (España)”

Cómete Nueva York

No descubro la pólvora al decir que en Nueva York hay miles de sitios a los que ir a comer y para todos los bolsillos. Por tanto, que no pretendo que este post sea una guía del tipo “Dónde comer en Nueva York”; únicamente quiero comentar, como siempre, mi experiencia, esperando que ésta sea útil para algún viajero.

Tal vez debido al gran número de nacionalidades que hay en esta ciudad, la oferta gastronómica es muy variada. Es por eso que yo casi me arriesgaría a decir que podemos probar comidas de los 5 continentes en ella.

Sin embargo, en este post nos ceñiremos a nuestra experiencia.

Hamburguesas

Si bien el origen de la hamburguesa como pieza de carne es más bien europeo, el concepto moderno es americano. Será por eso que al llegar a Estados Unidos en general, y a Nueva York en particular, la primera comida en la que pensamos es una hamburguesa, símbolo gastronómico de este país.

Nosotros probamos la de tres sitios distintos y a cuál mejor. La primera que probamos fue en un Friday’s de Times Square y aunque no sea la mejor, después de un largo viaje y en una fría noche de marzo, nos supo a gloria. Mi marido dice que guardo tan buen recuerdo de este sitio porque fue nuestra primera noche en Manhattan. Estaba tan contenta e ilusionada, que, cualquier cosa, me habría sabido súper especial: ¡¡¡Estaba emocionada!!!

Aún siendo una franquicia mundial (también comimos en uno en Dubai), nos pareció que la hamburguesa estaba muy buena y que no tenía nada que ver con la que te puedes comer en un local de la misma cadena en España. Además, el hecho de que te la estés comiendo mientras observas todo el bullicio de Times Square, hizo que para nosotros, el momento fuera único.

La segunda hamburguesa que probamos fue la de Jacksons Hole y creo que fue la que más nos gustó. Jackson Hole es una cadena de hamburgueserías neoyorkina que tiene varios establecimientos en la ciudad.

Hamburguesa del Jackson Hole, Nueva York.
Hamburguesa del Jackson Hole, Nueva York. Fuente: Tripadvisor.

En nuestro caso, fuimos al local que tenían cerca de Central Park (ya no existe), después de haber estado toda la mañana caminando por el parque (y habiendo desayunado más bien poco). La hamburguesa no sólo estaba buenísima, sino que era enorme y venía acompañada de papas (patatas) fritas. El precio de la hamburguesa fue de 8$, lo que nos pareció muy barato para tal cantidad de carne.

La última hamburguesa que probamos fue la de una cadena de hamburgueserías tipo McDonalds llamada Five Guys, pero que nada tiene que ver con ella, ya que utilizan para las mismas productos de primera calidad. Precisamente hace poco que han abierto un local en la Calle Gran Vía de Madrid. Hamburguesa también totalmente recomendable, si bien no era tan grande como la de Jackson Hole, sí que era más barata, unos 5$, y estaba también muy buena.

T.G.I. Friday’s: 50th St. at Times Square, 761 Seventh Ave                 Jackson Hole: 232 East 64th Street between 2nd & 3rd Avenue, NYC             Five Guys: 43W 55TH STREET, NY (este es el local que teníamos justo al lado del hotel)

Pizzas

Otro imprescindible de Nueva York es comerte una pizza en Lombardi’s, Grimaldi’s o Juliana’s. En nuestro caso optamos por ir al Grimaldi’s que está justo debajo del puente de Brooklyn cerca del River Café. Cuando llegas y ves a decenas de personas haciendo cola, sabes que la pizza va a estar buena. Después de casi una hora de espera, finalmente pudimos sentarnos a comer y he de decir que las pizzas estaban para chuparse los dedos. La pizza es de estilo napolitano, tomate, mozzarela y albahaca, hecha a horno de leña. La nuestra, además, con pepperoni.

Fachada de Grimaldi's Pizzeria. Fuente: Tripadvisor.
Fachada de Grimaldi’s Pizzeria. Fuente: Tripadvisor.

El local es muy acogedor y tiene el añadido de que mientras te estás comiendo la pizza puedes mirar las fotos de famosos que han visitado el local. Eso sí, las mesas muy juntas y muy pequeñas para aprovechar el espacio.

Sin embargo, y sin quitarle nada de valor a Grimaldi’s, creo que hay muchos puestitos callejeros y pequeños locales por toda la ciudad donde puedes comer porciones de pizzas riquísimas. Así que si no te apetece cruzar hasta Brooklyn y hacer cola, esta es una buena opción también.

Grimaldi’s Pizzeria: 1 Front St, Brooklyn, NY                                     Lombardi’s Pizza: 32 Spring St, NY                                                         Juliana’s: 19 Old Fulton St, Brooklyn

Al rico sándwich de pastrami

También de origen europeo, el sándwich de pastrami es algo que nos remite a Nueva York, tal vez debido al cine.

Es por eso que no te puedes ir de Nueva York sin comerte un sandwich de pastrami en alguno los deli que lo sirven. Nosotros fuimos al Carnegie Deli en la 7th con la 55th. Es el que nos quedaba más cerca del hotel. Por desgracia, el local cerró el 31/12/2016.

Otra opción, si vas después de esta fecha, es el Katz’s Delicatessen (205 East Houston Street), ubicación de la famosa escena del orgasmo fingido de “Cuando Harry Encontró a Sally“.

Fotograma de "Cuando Harry Encontró a Sally"
Fotograma de “Cuando Harry Encontró a Sally”. Fuente: www.cinemania.es

Con música en directo

Siempre es agradable cenar con música de fondo. Una noche fuimos a cenar a un restaurante del downtown llamado Garage Bar, donde cenamos muy bien, a buen precio y pudimos disfrutar de jazz en directo.

Por desgracia, este local cerró el pasado año, ya que la parcela fue comprada para la construcción de un edificio. Pero hay muchos locales en Nueva York con la misma filosofía y pienso que es algo que hay que hacer.

Y siguiendo con música en directo, te recomiendo encarecidamente que vayas una vez a desayunar, almorzar o cenar a Ellen’s Stardust Diner, cerca de Times Square. Es un local de comida típicamente americana y en el que, mientras estás comiendo, y como arte de magia, de repente te verás dentro de un musical, ya que el personal, en su mayoría jóvenes con ganas de triunfar en Broadway, en un momento dado dejarán de servir comida y se pondrán a cantar en medio de la sala. No te lo puedes perder. ¡¡Me encantó!!

Ellen’s Stardust Diner: 1650 Broadway, NY

Ellen's Stardust Diner
Ellen’s Stardust Diner

Nueva York a vista de pájaro

Una de las noches fuimos a cenar al restaurante del hotel Marriott Marquis, The View (1535 Broadway, NY). Este restaurante tiene la particularidad que va rotando en lo alto del hotel mientras estamos cenando, por lo que podremos tener unas buenas vistas de Nueva York desde todos los puntos de vista. El restaurante es tipo buffet internacional.

Si volviera, lo haría de día porque de noche, al final, no aprecias tanto. Pero, sinceramente…, se puede prescindir de él.

Food trucks y puestos callejeros

Una vez vista la experiencia en distintos locales, pasamos a la experiencia con la comida callejera. En la ciudad de Nueva York, tienes food tracks o puestos de comida casi en cada esquina, los cuales cumplen escrupulosamente con las medidas sanitarias y en los que puedes comer comida de calidad y a muy buen precio.

Nosotros comimos un par de veces en un puesto de comida que había en la 6th con la 55th. Por 5$ una bandeja con arroz, ensalada y pollo con curry, todo hecho al momento. ¿Se puede pedir más?

Si el tiempo está bueno, puedes optar por acercarte a algún mercado o tienda de delicatessen y hacerte un picnic en cualquiera de los parques de Nueva York. En nuestro caso, un día fuimos al Whole Food Market de Columbus Circle, compramos algo de comida preparada y nos la comimos en un banco de Central Park.

También puedes optar también, según donde te pille la hora de comer, por ir a tiendas de delicatessen como Dean & Deluca y comprarte la comida para disfrutarla donde te apetezca. ¿Qué te parecería, por ejemplo, comer mientras estás contemplando el skyline de Nueva York desde Brooklyn? Buen plan ¿no?

Desayunos y caprichos dulces

En cuanto a desayunos, no lo teníamos incluido en el hotel, aunque sí café to take away y algunas pastas, lo que, a veces, nos servía para arrancar. Sin embargo, para el resto,  Pret a Manger fue nuestra salvación. Se trata de una cadena británica en el que te puedes comer un delicioso sándwich con un café con leche. Los sandwiches están buenísimos y son hechos a diario. Además, tienen bollería, zumos, etc….

Y no voy a negar que soy golosa, es probable que ya lo sepas.  Nos dimos algunos caprichos dulces  y,  poseídos por el espíritu de las chicas de “Sexo en Nueva York” nos plantamos en Magnolia Bakery (1240 6th Ave, NY). La impresión al entrar fue: “Qué pestazo a mantequilla”. Eso, unido a una clienta que tenía justo detrás de mi que no dejaba de repetir con cara de asco: “All that butter,…. all that sugar”, no nos iba a predisponar. Sin embargo, compramos 4….sobraron 2 y porque no le hacemos ascos a un dulce. ¿Sinceramente? No repetería.

Cupcakes de Magnolia Bakery's. Cómete Nueva York.
Cupcakes de Magnolia Bakery’s.

También comimos una pizza de chocolate y marshmallows (nubes de toda la vida) como postre en Max Brenner y  compramos golosinas a mogollón en Dylan’s Candy Bar o la tienda M&M’s de Times Square. Reconozco que cada noche, antes de ir al hotel, pasaba por ella a comprarme un “puñadito” de M&Ms para comer de camino al hotel.

M&M's World, NY. Cómete Nueva York
M&M’s World, NY

M&M’s World: 1596 Broadway, NY                                                             Max Brenner: 841 Broadway, NY                                                                       Dylan’s Candy Bar: 1011 3rd Ave, NY

Perritos Calientes

A los miembros de La Maleta Preparada nos gusta mucho el cine. A ver: no es que veamos sólo cine de autor de un director birmano en versión original (que si hay que verla, con subtítulos, por favor, se ve). Somos también, de cine entretenido, comercial. Y si hay un sitio de perritos calientes que haya salido o hayan nombrado en muchas películas, ese es el Gray’s Papaya.  Unos perritos calientes espectaculares y un batido de papaya riquísimo.

Grays’ Papaya:  2090 Broadway, New York

Ensaladas

Si has llegado hasta aquí, es probable que o te haya entrado hambre o que te hayas puesto a calcular los kilos que debimos engordar mientras estuvimos en Nueva York.

Bueno, te diré que si lo que quieres es cuidar un poco la dieta o alternar con las hamburguesas o los sándwiches de pastrami, también puedes encontrar varios locales donde diseñar tu ensalada a tu gusto, con los ingredientes que quieras y, o bien comértela allí mismo, o pedirla para llevar. Son lugares como Sweetgreen, Chop’t o Fresh&Co, que puedes encontrar por toda la Gran Manzana.

Sweetgreen: 1164 Broadway, NY                                                                   Chop’t: 1450 Broadway 41st btwn Broadway & 6th, NY           Fresh&Co: 29th st. & Park Ave south, NY

En resumen, sitios donde comer BBB (bueno, bonito y barato) hay bastantes en Nueva York. Y tomando mis recomendaciones como referencias, estoy segura de que encontrarás muchas más del mismo estilo.

Eso sí, me he dado cuenta buscando las localizaciones de algunos de los locales de los que te hablamos, que varios han cerrado…¡¡y me he sentido como Atila!! Juro y perjuro que ninguno de esos cierres ha tenido nada que ver con nuestro paso por ellos 😉

 

 

“Nuestra” casa cerca de Como

Como te comentaba en otro post, según a donde vayamos, solemos rehuir de grandes hoteles y, si vamos a tener varios alojamientos durante nuestro viaje, nos gusta, al menos para uno de ellos, buscar el hotelito (o B&B o guesthouse) con encanto (siempre según nuestro criterio, claro), que nos podamos permitir.

En este caso, situamos nuestro campamento base para para visitar la zona del lago di Como en un B&B en un pueblito llamado Albese con Cassano, a unos 10 minutos en coche de Como y muy cómodo como punto de partida para todas nuestras visitas a la zona del lago: Il Montesino bed and breakfast.

il-montesino-bb-jardin
Il Montesino B&B (Jardín y fachada principal)

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Nuestra ruta por los lagos Como y Maggiore

Te contábamos hace un tiempo aquí que este año nuestras vacaciones venían de alguna forma “impuestas” por la UTMB. ¿Y qué es la UTMB? Es la Ultra Trail de Mont Blanc, uno de los eventos de montaña por excelencia. Tiene distintas modalidades de carrera , en una de las cuales (la CCC) participó la parte masculina de La Maleta Preparada.

El nombre de la modalidad, CCC, viene dado por 3 ciudades por las que pasa, en 3 países distintos: Courmayer (Italia), Champex Lac (Suiza) y Chamonix (Francia)…102 kilómetros de nada. Es por eso que, sobre el papel, hemos visitado 3 países en este viaje; sin embargo, nuestro paso por Suiza ha sido “testimonial”.

Plaza y Catedral de Como
Plaza y Catedral de Como

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Alojamiento en la Alsacia: La Maison d’Emilie

Una de las partes que más disfrutamos de la organización de nuestros viajes es la elección de hotel. Si nuestro destino va a tener varios “campamentos base” siempre intentamos que al menos uno de los alojamientos tenga este toque especial que nosotros le pedimos. No tiene por qué ser un sitio lujoso, ni nada por el estilo. Es ese sitio que a nosotros nos hace “tilín” cuando lo vemos, que está en una ubicación cómoda para nuestra ruta, y que nos parezca acogedor.

Así suele empezar una época de búsqueda, de comparativas y de “¡¡Ay por dios, qué sitio tan chulo, yo me quiero quedar ahí!!” o de “Con lo bonito que es por fuera y lo veo por dentro y duermo ahí ni aunque me paguen”, por no hablar de esos que parecen que con solo entrar en la web  ya te están haciendo un cargo en la tarjeta, los del tipo “Caro o Muy caro”.  Lo que solemos buscar son lugares pequeñitos y acogedores, a donde nos apetezca volver después de un (normalmente) largo día de turismo.

La Maison d'Emilie
La Maison d’Emilie

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¿Vacunas para viajar por Europa?

Este año, la parte infantil de La Maleta Preparada se va sola a un campamento a Alemania. Bueno, sola no: se va con 3 amiguitas del cole (yo todavía no me he hecho a la idea). Creo que van a ser las 2 semanas más largas de mi vida).

Es un campamento en el norte de Alemania, en medio de una zona boscosa, junto a un lago, con tirolinas, cabañas de madera, kayaks. Todo bucólico y maravilloso si no fuera por….chan, chan, chan…¡¡las garrapatas!! Sí, has leído bien: garrapatas.

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Viajando con niños: sí se puede

Pensaba escribir un post de estos tipo “5 razones para
viajar con niños” o “Los 10 motivos por los que siempre llevamos a nuestra hija en nuestros viajes” pero me parece un tema un poco controvertido como para encajarlo en una lista, porque seguro que yo misma me voy a contradecir en algún momento, ja ja…

Mis padres empezaron a viajar cuando yo tenía 2 años y medio, y me llevaron con ellos. A partir de ahí, me llevaron de viaje todas y
cada una de las veces que ellos lo hicieron. Tal vez más por logística que por otra cosa, nunca me dejaron atrás.  Y yo, tenía que ir, sí o sí. De esta forma, a los 10 años ya había estado en Italia 2 veces, en Alemania, en Rumania, Bulgaría, Francia, Cuba, etc….

A los 13 años viajé con ellos por última vez, y fue a la antigua Yugoslavia, lugar al que me gustaría volver. Ya de mayor, reconozco haberme arrepentido más de una vez de no haber seguido viajando con ellos.

Jugando con Tintín en Bruselas
Cuando planeamos un viaje, muchos nos dicen: “Pero, ¿y te
llevas a la niña?” Esta era una pregunta que se repetía mucho sobre todo cuando decidimos ir a Japón. “Claro que sí”. En aquel momento, la parte infantil de  La Maleta Preparada tenía 7 años y se portó y aguantó todo el viaje como una campeona.

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Nuestro destino en 2016

¿Es posible que aún no haya acabado el mes de enero y ya tengamos pensadas las vacaciones de este año? Realmente, no sólo están pensadas sino que, además, ya tenemos billetes comprados y algunos hoteles reservados….¡y el viaje será en agosto!

Bueno, todo tiene una explicación. Las vacaciones este año han venido condicionadas un poco por el hecho de que la parte masculina de La Maleta Preparada se inscribió para participar en la Ultra Trail del Montblanc 2016. El acceso a esta prueba es por sorteo. Yo no entiendo mucho del tema, pero creo para los trail runners esta es una de LAS CARRERAS. Pues aquí que va el muchacho, se inscribe y nos mantiene en vilo hasta el 13 de enero, fecha en la que se comunicaban los “agraciados” en el sorteo.

Fuente: running.es
Las opciones eran:

1. Si “nos” daban la plaza (somos un equipo: él corre y nosotras somos las groupies), allá que nos íbamos a Chamonix Mont Blanc a darle nuestro apoyo moral y organizar nuestro viaje en torno a esto.

Fuente: http://www.teilchen.at/news/48/12/

2. Si no nos daban plaza, la alternativa era Singapur-Kuala Lumpur y algún sitio más, aprovechando unos pedazos de oferta que sacó Qatar Airways, si comprabas antes del 17 de Enero.

Fuente: www.catai.es

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